Saga del “Hombre delgado” – “The Thin Man”

Avieso Huesoseptiembre 3, 2017Vistas 3281

La saga del Hombre delgado son una serie de películas detectivescas protagonizadas por el matrimonio de ficción Nick y Nora Charles. Arranca con  La cena de los acusados – The Thin Man (1934), basada en la novela del mismo nombre (publicada ese mismo año) escrita por Dashiell Hammett.

Dashiell Hammett, también autor del “Halcón maltés” y “Cosecha roja”, se valió para escribir sus novelas de su experiencia como operativo en la Agencia de detectives Pinkerton y de su servicio como voluntario en la American Field Service durante 1ª guerra mundial, donde contrajo una tuberculosis crónica que le acompañaría el resto de su vida sumándose a su alcoholismo. Escribió su última novela en 1934 para dedicarse al activismo político, pero esa es otra historia.

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La Asociación Internacional de Escritores Policíacos otorga anualmente el Premio Internacional de Novela Dashiell Hammett durante la Semana Negra de Gijón a la mejor novela policíaca escrita en español.


En la novela Hammett es bastante más explícito en el terreno sexual que en la película de Van Dyke -hay una escena, donde Nora le pregunta a Charles, si tuvo una erección al abrazar a una sospechosa, y él le responde, Un poco-.

A pesar de que la novela “The Thin Man” no tiene continuación sobre el papel,  Hammett colaboró en los guiones de las secuelas cinematográficas con los guionistas Albert Hackett y Frances Goodrich. Esta pareja si eran matrimonio en la vida real y el director los animó a extrapolar este encanto a los diálogos.

Ese director era Van Dyke, quien apostó por los actores William Powell y Myrna Loy en contra de la opinión de los ejecutivos de la Metro Goldwyn Mayer que pensaban que él era demasiado mayor y ella encasillada como femme fatale del cine mudo. Van Dyke había dirigido anteriormente “Manhattan Melodrama” (1934) , donde las estrellas Powell y Loy ya habían mostrado su química por primera vez. Su instinto fue notable, gestó una de las uniones de ficción más prolíficas: 14 filmes como pareja.

Cabe destacar que el “hombre delgado” es en realidad el nombre del caso en la novela y película inicial, aunque no hace referencia al detective este apelativo acabó fagocitando al protagonista Nick Charles.

Con un bajo presupuesto ganó más de 2 millones de dólares. Rodada en 14 días, el director buscaba trasladar la frescura y chispa de los diálogos  rodando una sola vez para no perder naturalidad; a pesar de la presión que esto suponía, fue posible gracias a la buena sintonía en el rodaje y acicate para improvisar en las tomas. Tal era así, que incluso se llegaron a rodar escenas espontaneas sin el conocimiento de los actores. La excepción a esta fraternalidad es curiosamente el tercer protagonista: el perro Asta; de nombre real Skippy, toda una estrella con decenas de actuaciones a su lomo, la disciplina actoral (de su dueño) no le tenía permitido interactuar con los actores.

Nominada en cuatro categorías para los premios de la Academia, Mejor película, actor, director y guión adaptado; se fue con las manos vacías de los Oscars. Dura competencia: “Nauhty Marietta” ¡dirigida por el mismo Van Dyke!, “Que bello es vivir, “Desfile de Pascua”, “El padre de la novia”, “El diario de Anne Frank” y la triunfadora Sucedió una noche” que se embolsó cinco estatuillas.

La segunda parte “Ella, él y Asta – After the Thin Man” fue la primera secuela nominada a Mejor película y supuso el primer papel relevante de James Steward. Esta y la siguiente contarían con guiones también escritos por Dashiell Hammett, Albert Hackett y Frances Goodrich; cuyo éxito permitió a la saga Thin Man ir engordando de 1936 a 1947 con otros tres títulos:

También fue transmitido como serial por radio (locutor Pabst Blue Ribbon) durante muchos años, con Claudia Morgan en el papel de Nora y varios actores en el papel de Nick; Lester, Damon, Les Tremayne, Joseph Curtin y David Gothard. La popularidad de la pareja se trasladó a la  televisión, donde Peter Lawford y Phyllis Kirk interpretaron al dúo en la serie The Thin Man a lo largo de 72 episodios de 30 minutos (NBC-TV,  1957-1959)

  Durante los años 70 – 80 surgieron varias series televisivas inspiradas en este prototipo:

  • “McMillan and Wife” (1971-1977), NBC, Rock Hudson and Susan Saint James.
  • “Hart to Hart” (1979-1984), ABC, Robert Wagner and Stefanie Powers.
  • “Remington Steele” (1982-1987), NBC, Pierce Brosnan and Stephanie Zimbalist.
  • “Moonlighting” (1985-1989), ABC, Bruce Willis and Cybill Shepherd.

La pareja también fue reintrerpretada de manera memorable como el Sr. y la Sra. Dick y Dora Charleston (David Niven y Maggie Smith) en “Un cadaver a los postres” (1976) de Robert Moore  y en la película  de Woody Allen “Misterioso asesinato en Manhattan” (1993) protagonizada por si mismo y Diane Keaton como los Liptons. Incluso la Warner Bros ha estado jugueteando con la idea de un remake del Thin Man original ambientada en Manhattan durante la era de la Prohibición (como en la novela); dirigida por Rob Marshall, la resolución del caso correría a cargo de Johnny Depp.

Un arquetipo interiorizado por todos que ya forma parte del imaginario común, seguro que veremos esta formula magistral repetida a lo largo de los tiempos, pero será difícil superar al original. ¡Disfrutadlo!


Otras adaptaciones cinematográficas de las novelas de Dashiell Hammett:

  • “El halcón maltés” (1941), John Huston
  • “Muerte entre las flores” (1990), Hermanos Coen
  • “Las calles de la ciudad (1931), Rouben Mamoulian
  • “El halcón maltés” (1931), Roy Del Ruth
  •  “La llave de cristal” (1935), Frank Tuttle
  • “Alarma en el Rinh” (1943), Herman Shumlin
  • “La llave de cristal” (1942), Stuart Heisler
  • “Satan Met a Lady” (1936), William Dieterle
  • “Cuando los cuervos vuelan – ojo por ojo” (1984), Hrafn Gunnlaugsson
  • “Sin motivo aparente” (2002), Bob Rafelson

Puedes consultar el resto de adaptaciones aquí

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(5) comments

  • […]           – The thin man – La cena de los acusados – W.S. Van Dyke   ? […]

  • dalia-azul12 enero, 2018

    Esta serie de películas es conocida por lo mucho que beben los protagonistas. Se llevan toda la película pimplando martinis de la mañana a la noche. Eso sí, todo muy sofisticado. El director, no sé si buscaba la espontaneidad o simplemente era su costumbre: en Hollywood se le conocía como “Una toma” Van Dyke.

  • Milunista15 enero, 2018

    Van Dyke debía de ser todo un personaje, se dice que tiro en una fiesta a Myrna Loy a una piscina y fue así como se decidió que era una actriz valida para la comedia, viendo su reacción
    .

  • […]           – The thin man – La cena de los acusados – W.S. Van Dyke    ? […]

  • […] – The thin man – La cena de los acusados – W.S. Van Dyke ? […]

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